Debutan Tiklas Thutlwa mencetak gol kemenangan saat Macan Tutul

Debutan Tiklas Thutlwa mencetak gol kemenangan saat Macan Tutul Hitam mengejutkan Maritzburg United 3-2 di Soweto pada Minggu (16 Agustus) untuk meningkatkan harapan menghindari degradasi dari Liga Utama Afrika Selatan.

Debutan Tiklas Thutlwa mencetak gol kemenangan saat Macan Tutul

Macan tutul tetap terbawah di bawah Polokwane City, tetapi hanya dengan selisih gol, dan memiliki lima pertandingan lagi untuk dimainkan.

Pertandingan tersebut menyamai kegembiraan dari kemenangan dramatis 3-2 dari Kaizer Chiefs atas Pokokwane pada hari sebelumnya dalam pertandingan lengkap pertama sejak Maret karena virus corona.

Macan tutul membangun keunggulan dua gol di balik pintu tertutup di stadion Soccer City berkapasitas 90.000 hanya untuk kebobolan dua kali sebelum paruh waktu.

Tapi Thutlwa mencetak gol di menit 51 dengan sundulan dekat tiang melewati kiper Ghana Richard Ofori setelah tendangan sudut dan itu membuktikan gol penentu.

Pemain Zambia Mwape Musonda dan Lefa Hlongwane telah memberi Macan Tutul dari kota timur laut Thohoyandou keunggulan 2-0 saat mereka mengincar kemenangan keenam dalam 25 pertandingan liga musim ini.

Keagan Buchanan mencetak gol langsung dari tendangan bebas untuk mengurangi separuh defisit dan Mxolisi Kunene menyamakan kedudukan satu menit sebelum jeda dengan tembakan yang seharusnya bisa diselamatkan oleh kiper King Ndlovu.

Buchanan memiliki kesempatan untuk menyamakan kedudukan lagi di waktu tambahan di akhir pertandingan, tapi kali ini tendangan bebasnya melebar.

“Setelah mendominasi setengah jam pertama, kami tiba-tiba berjuang untuk menahan serangan Maritzburg dan ini sangat merugikan kami,” kata co-coach Leopards Morgan Shivambu.

Debutan Tiklas Thutlwa mencetak gol kemenangan saat Macan Tutul

“Saya memberi tahu para pemain saya di babak pertama untuk menandai lebih ketat dan ini bekerja dengan baik bagi kami karena kami sangat mengurangi jumlah serangan Maritzburg.

“Kami bekerja keras untuk kebugaran kami selama penguncian COVID-19 dan itu terbayar hari ini karena kami menyelesaikannya dengan kuat.

“Meski kemenangan itu memuaskan, kami masih terbawah klasemen, tapi lebih banyak penampilan seperti ini dan saya yakin kami bisa menghindari degradasi.”

Pelatih Maritzburg dan mantan gelandang Afrika Selatan Eric Tinkler membanting timnya setelah mereka kalah untuk keenam kalinya dalam 25 pertandingan Liga Utama.

“Saya tidak senang dan tidak boleh terlalu banyak bicara tentang penampilan ini. Seseorang mengharapkan lebih banyak dari klub yang berada di urutan keenam klasemen.

“Pertahanan kami berantakan, sangat mengerikan, jadi itu kembali ke papan gambar sebelum pertandingan kami QQAxioo berikutnya melawan Sundowns Mamelodi.”

Sementara itu, SuperSport United dan Bloemfontein Celtic masing-masing berada di urutan keempat dan 11 setelah bermain imbang 1-1 di Johannesburg.

Mzwanele Mahashe memasukkan bola lepas ke gawang pada menit ke-32 untuk Celtic dan Teboho Mokoena menyamakan kedudukan segera setelah jeda dengan gol lembut langsung dari tendangan bebas.