Kaizer Chiefs yang kelaparan dan sukses besar Mamelodi Sundowns

Kaizer Chiefs yang kelaparan dan sukses besar Mamelodi Sundowns adalah kandidat utama untuk memenangkan Premiership Afrika Selatan, yang dimulai kembali Selasa (11 Agustus) secara tertutup di tengah pandemi virus corona.

Kaizer Chiefs yang kelaparan dan sukses besar Mamelodi Sundowns

Chiefs memiliki 48 poin dengan delapan pertandingan yang harus dipenuhi dan Sundowns 44 dengan pertandingan di tangan di liga Afrika terkaya dengan hadiah pertama 15 juta rand (US $ 850.000 / 720.000 euro).

Sundowns bertemu Orlando Pirates Selasa dan Chiefs menangani Bidvest Wits sehari kemudian dalam pertandingan enam besar saat perebutan gelar dimulai dengan semua pertandingan di tempat netral di provinsi Gauteng.

Wilayah tersebut mencakup Johannesburg dan Pretoria dan merupakan episentrum penyakit COVID-19 di Afrika Selatan, negara Afrika yang paling terdampak pandemi dengan 10.210 kematian.

Tetapi petugas medis Asosiasi Sepak Bola Afrika Selatan Thulani Ngwenya mengatakan bahwa jika protokol kesehatan diperhatikan, hanya ada “satu persen kemungkinan” seorang pesepakbola terinfeksi.

Sementara SuperSport United, Pirates, Maritzburg United dan Wits masih memiliki peluang matematis untuk finis pertama, peluangnya ditumpuk terhadap salah satu dari mereka yang menyalip Chiefs atau Sundowns.

Chiefs yang berbasis di Soweto identik dengan keberhasilan memenangkan rekor 53 trofi domestik utama sejak klub tersebut dibentuk 50 tahun lalu oleh bintang nasional Kaizer Motaung.

Tapi klub yang bisa menarik 90.000 penonton untuk bentrok melawan rival bebuyutannya, Orlando Pirates, mengalami masa-masa sulit dengan kesuksesan terakhir mereka datang pada 2015 ketika mereka dinobatkan sebagai juara.

Belum pernah Amakhosi (Kepala) pergi begitu lama tanpa mengangkat trofi dan salah satu bintang tim saat ini, gelandang Lebogang Manyama, menyalahkan individualisme.

“Pasukan kami adalah kumpulan pemain berbakat, tapi kami tidak bersatu,” kata pemain internasional berusia 29 tahun itu kepada AFP.

“Musim ini kami bekerja untuk satu sama lain dan itulah mengapa kami berada di puncak klasemen. Bakat sangat penting jika Anda ingin sukses, begitu juga kerja tim.”

Kaizer Chiefs yang kelaparan dan sukses besar Mamelodi Sundowns

Kepala tim dilatih oleh Ernst Middendorp dari Jerman, yang diperkirakan akan dipecat pada akhir musim lalu setelah menderita kekalahan di final Piala FA yang memalukan dari tim lapis kedua TS Galaxy.

Tapi Motaung menentang prediksi media dengan mempertahankan Middendorp, yang telah membawa tim itu meraih 15 kemenangan dan tiga kali seri dalam 22 pertandingan liga.

Namun, orang Jerman itu tidak menggiurkan nasib, dan menolak untuk memperkirakan kemungkinan hasil final Liga Utama yang paling menarik untuk banyak musim.

“Saya tidak pernah melihat lebih jauh dari pertandingan berikutnya,” tegasnya. “Kami melawan Wits Rabu ini dan mereka adalah satu-satunya lawan yang kami pikirkan.”

Sementara Chiefs berjuang keras, Sundowns menjadi klub Afrika Selatan kedua setelah Pirates yang dinobatkan sebagai juara Afrika saat mereka mengalahkan Zamalek dari Mesir di final 2016.

Sejak itu mereka gagal mencapai babak sistem gugur Liga Champions CAF hanya sekali dalam empat upaya dan telah menjadi kekuatan domestik yang dominan.

Mereka mengejar hat-trick gelar Premiership dan skuad yang kuat akan membantu karena mereka harus memainkan sembilan pertandingan liga antara 11 Agustus dan 5 September.

“Saya tidak tahu apa yang diharapkan karena perkembangan kami aneh akibat pandemi,” kata pelatih dan mantan penyerang Afrika Selatan Pitso Mosimane.

“Kami tidak bisa berdoa bersama qqaxioo setelah sesi latihan, kami harus bersosialisasi saat sesi video dan kami makan terpisah di ruang makan.

“Anda tidak akan menemukan kata-kata ‘jarak sosial’ dalam panduan pelatihan sepak bola mana pun, sehingga diperlukan banyak adaptasi.”

Sundowns akan dimulai kembali tanpa mengganggu penyerang Uruguay Mauricio Affonso, yang tidak dapat kembali dari tanah airnya karena perbatasan Afrika Selatan telah ditutup sejak Maret.

Di ujung lain meja, Macan Tutul Hitam berada di urutan terakhir, tetapi hanya tujuh poin yang memisahkan tujuh klub, memastikan perjuangan sengit untuk menghindari degradasi.